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Le bombardement de Sérignan

Hello @patipap, @scugnenc, @rdalmau et @jp-balza

J'attire votre attention sur les commentaires particulièrement intéressants laissés par David Mallen sur l'article Le Bombardement de Sérignan, et qui donnent une nouvelle perspective concernant son organisation et son objectif.

Bien cordialement,

Yannick

 

Retranscription de la publication Facebook du 04 août 2021 de David Mallen :

En prélude au débarquement de Provence, le 15 août 1944, opération Anvil Dragoon, les Alliés lancent une vaste offensive sur l’ensemble du littoral méditerranéen. En fait, cette attaque à deux objectifs : affaiblir les défenses Allemandes, et les tromper quand au lieu du débarquement. En effet, il faut savoir que les plages languedociennes représentent un point idéal de débarquement, malgré le mur de la Méditerranée « le Südwall » construit par les Allemands. De plus, Sète est un port relativement important, ce qui est nécessaire pour assurer le ravitaillement des troupes débarquées. Les Alliés souhaitent conforter les Allemands dans cette idée. Or, s’ils envoient tous leurs bombardiers sur la Provence pour affaiblir les défenses côtières, l’État major allemand en déduira que c’est le lieu du futur débarquement.

Aussi pour tenir secret le lieu du débarquement, tout en affaiblissant les défenses côtières, il est nécessaire de bombarder tout le littoral Méditerranéen. C’est la tâche qui est confiée à l’aviation.

Les bombardements américains des 12 et 13 Août sur les positions d’artillerie allemande de la zone côtière d’Agde (photo 1,2 et 12), furent effectués par le 55th Bomb Wing (escadre), composé des 460th, 464th, 465th et 485th Bombs Groups ; Ces groupes basés en Italie, Spinazzola pour le 460th, Pantanella pour les 464 et 465th et Venosa pour le 485th, étaient équipés de bombardiers quadrimoteurs B-24 « Libérator ».

Pour les missions sur Agde, ces groupes évoluèrent en deux formations de croisière à partir de leurs bases jusqu’au Point Initial à proximité de l’objectif entre 35 et 40 km défini en latitude et longitude lors de la préparation de la mission pour se scinder alors en quatre formations d’attaque, de 6 à 8 appareils, chacune se dirigeant alors vers l’objectif qui lui était désigné. Ces formations étaient codées des noms donnés aux objectifs : Able, Baker, Charlie et Dog voir Easy pour le 485th BG (photo 3).

Le 12 Août 1944 à 11h12, la formation Dog, du 460th Bombs Groups, 6 appareils bombardèrent la position d’artillerie de Saint Martin des Vignes cible R-911096 (photo4). Ils larguent 15 tonnes de bombes de 500 livres, soit 240 kg. Il s’agit de la bombe de 500lb type M.43 (L : 1,14 m, diamètre 0,41 m) contenant 120 kg d’explosif. Le lendemain, le 13 Août à 13h08 et 13h15, les formations Dog du 460th et 464th Bombs Groups soit 13 appareils larguent 32 tonnes de bombes sur Saint Martin. Les dégâts furent énormes sur la campagne de Saint Martin des vignes, son château et sa chapelle attenante (photo 5), où réside l’état major Allemand de la 4ième Compagnie de la 101ième Groupe d’instruction d’artillerie côtière. Ces deux bâtiments furent totalement dévastés par le feu et détruits par les bombes. Les autorités allemandes en place furent appel aux pompiers d’Agde vers les 21h50 car ils n’arrivèrent pas à maîtriser ce feu (photo 6,7 et 8 ).

Ce n’est pas la seule position sur Agde qui est bombardée, outre la zone interdite, où seuls les Allemands et les requis peuvent aller, le 12 Août 1944, à 11h03, la campagne de Baluffe cible 943108 fut la cible du 465th et 485th Bombs Groups de la formation Dog 5. Un total de 13 appareils largue 33 tonnes de bombes sur les positions de la 1ère Compagnie de la 101ième Groupe d’instruction d’artillerie côtière Allemande. Le lendemain en début d’après midi à 13h11 et 13h16, le 465th et le 485th Bombs Groups larguent sur cette même position à l’aide de 14 appareils un total de 32 tonnes de bombes. Sous ce déluge de bombe, le château de Baluffe fut détruit car les Allemands avaient mis leurs cannons en position autour de celui-ci (photo 9).

On ne peut pas dire que les bombardements furent un grand succès malgré les 112 tonnes de bombes et les dégâts occasionnés aux positions allemandes mais, comme on le sait, ce n’était pas le but de ces deux jours. L’opération était une forme d’intox pouvant laisser croire aux troupes d’occupation que le débarquement du 15 Août pouvait avoir lieu sur ce secteur du Languedoc-Roussillon.

Portrait :

Lou Varro photographe dans le 780th Bombardment Squadron de l'armée de l'air américaine (photo 10), stationné dans le sud de l'Italie sur l'aérodrome de Pantanella . En main son fidèle appareil photo de bombardier de modèle K20 qu'il avait surnommé « ANN ».

Lou Varro prendra son poste dans un B-24 Libérator du nom de « Guardian Angel » et prendra des centaines de clichés des différents bombardements sur l'Italie et le sud de la France dont la photo 1 prise le 12 août 1944, Sur cette photo on aperçoit en arrière plan les explosions sur le Cap d'Agde et en premier plan le B-24 Libérator du 781st Bomb Squadrons quelques secondes après avoir réaliser le bombardement du môle de Sète.
Photo 11 : Équipage du bombardier B-24 Libérator du nom Guardian Angel " l'Ange Gardien " sur le tarmac de l'aérodrome de Pantanella avant de partir pour une mission.

Photo 1 : Bombardements du 12 août 1944 sur Sète et Agde.

Liberator

Photo 2 : Bombardements du 12 août 1944 sur le Cap d'Agde.

Photo 3 : Plan des missions et objectifs.

Photo 4 : Vue générale sur la campagne de Saint Martin des Vignes avec son château.

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Photo 5 : Chateau de Saint Martin des Vignes et sa chapelle,

Photo 6 : Avis de décès allemand (sterbebild) de Franz Xaver Schmidt mort à Saint Martin des Vignes lors du bombardement Alliés du 12 août 1944.

Photo 7: Le Volksbund Deutsche Kriegsgräberfürsorge e. V., Service pour l’entretien des sépultures militaires allemandes (SESMA), est une association de droit allemand, à visée humanitaire, reconnue d'utilité publique, fondée le 16 décembre 1919. L'association veille à l’entretien des sépultures militaires allemandes de la Première Guerre mondiale et la Seconde Guerre mondiale dans 45 pays.

Photo 8 : Avis de décès du soldat Hochl Maximilian mort lors du bombardement du 12 août 1944 sur la batterie du Mole au Cap d'Agde. Incorporé dans la troisième compagnie du 326 Grenadier Régiment.

Photo 9 : Château de Baluffe.

Photo 10 : Lou Varro

Photo 11 : Equipage du B-24 Libérator Guardian Angel.

Photo 12 : Bombardements des positions du Mail de Rochelongue.

 

Retranscription de la publication Facebook du 07 juillet 2014 de David Mallen :

Dans la Gazette de Sète de juillet août 2014 mon article avec photos et documents avec la participation de l'historien Jean Sagnes.